Tag Archive: Widbey Island

Nov 23

WWII Gun Emplacements Once Protected Puget Sound and Seattle

Date on the main bunker entrance

The Army had plans in place to upgrade the Puget Sound harbor defenses when the Japanese attacked Pearl Harbor on December 7, 1941. The attack prompted a feverish scramble to implement those WWII plans. Fort Ebey was constructed from 1942 to 1944. It overlooked the Straight of Juan de Fuca and the open Pacific Ocean. It was the first of a series of defensive positions that also included forts Casey, Worden and Flagler, also on Puget Sound. Historic Fort Ebey State Park on Widbey Island is home to the remains of Battery 248 of the Coast Artillery Regiment of the Washington National Guard. The guns are gone, having been melted down for scrap at the end of the war. What remains, however, are the two circular gun emplacements and the supporting large concrete bunker where ammunition, powder bags, and other equipment was stored. The bunker is open to the public. A flashlight is a good companion if you venture into the bunker, as the rooms are not provided with any lights. You will see the massive steel doors on the powder rooms as well as the concrete pads where the three large generators were placed. In front of the bunker towards the edge of the steep cliff you will see the forward observation bunker. A narrow slit provided a panoramic view of the waters. No ships could enter the Sound without being spotted. The main armament of the fort was provided by two guns on swivel turrets. These guns fired a 108 pound shell with a range of 15 miles. The 26 man gun crews could fire a round every 12 seconds. Take a step back in time with a visit to Fort Ebey State Park. Walk where the artillerymen walked. Explore the bunker. Stand near the forward observation position and imagine being on the lookout for enemy ships trying to invade the Puget Sound. Day passes are only $10, with a yearly pass available for $30. More information about Fort Ebey State Park may be found at the park website.